中国发现群居恐爪龙足迹 系世界首例

中华新闻社 2018-06-19 14:47

      据封面新闻报道,6月17日,中美澳恐龙足迹考察队的专家学者宣布:山东郯城发现了一大型恐龙足迹点,其中,最引人瞩目的是四道平行的小型恐爪龙类足迹,这是世界上首次发现该类足迹的造迹者有着群居的特性。
 
      “恐龙猎人”的意外发现:300个足迹齐聚 “侏罗纪公园”现世
 
      山东省郯城县李庄,横亘于临沭、郯城、东海、新沂四个县的马陵山,海拔不高,但状如奔马。恐龙时代的地层出露较好,一直延续到临沭岌山,在没有山头的低矮丘陵里,第四纪耕土层之下几十厘米就可见白垩纪岩层。
 
      2015年,国内知名的“恐龙猎人”唐永刚与化石爱好者柳洋在该地探索时,意外发现了密集的恐龙足迹。为了研究这批珍贵的足迹,2017年4月,由国内青年古生物学者、中国地质大学(北京)的邢立达副教授领队,临沂大学古生物所王孝理教授、张军强博士、郭颖博士等学者共同考察了这批足迹。
 

李庄恐龙足迹面。摄影 陆勇
     
      “该区域从来没有发现过恐龙骨骼化石,只有恐龙足迹可以告诉我们,这里生活过什么恐龙。”知名古生物学者、临沂大学古生物研究所所长王孝理教授被此地恐龙足迹的多样性震惊,“这简直就是一个活生生的白垩纪恐龙公园!”
 


李庄足迹点的驰龙类足迹特写。摄影 邢立达
 
      一般来说,一个恐龙足迹点的恐龙足迹种类都是寥寥一两种,但李庄足迹点的恐龙足迹却包括了肉食性恐龙留下的三趾型中型兽脚类足迹、小型兽脚类足迹、微小型兽脚类足迹,以及两趾型小型恐爪龙类足迹;植食性的窄间距蜥脚类足迹,宽间距蜥脚类足迹,以及鸟类足迹共七种类型,整体超过300个足迹。
 


唐永刚(左)与邢立达(右)。摄影 王申娜
      四道猛龙足迹映证“侏罗纪猜想”
 
      首次揭开小型恐爪龙群居之谜
 
      在这些恐龙足迹中,最令学者兴奋的是四道并列的两趾型足迹。
 
      侏罗纪和白垩纪的两趾型足迹,大多数属于恐爪龙类恐龙所留。恐爪龙类恐龙包括驰龙类与伤齿龙类,前者最著名的要属《侏罗纪世界》中那群凶猛的掠食者,后者则属于最聪明的恐龙物种。这类恐龙的共通之处就是它们都长着大型弹簧刀般的第Ⅱ脚趾,在行走时并不与地面接触,于是就留下了两趾型的足迹。
 


四道平行的驰龙类足迹。摄影 邢立达
 
      “它们每个足迹只有7至8厘米长,组成了四道行迹却始终保持平行状态,这是典型的群居性的体现。”邢立达说,此前足迹学家发现的恐爪龙类恐龙足迹大多数是独行侠,只有一例是平行的行迹暗示着群居,这让古生物学者对科普读物与影视中群居生活的伶盗龙(又译迅猛龙)打上了大大的问号,“此次我们发现首例小型驰龙类确凿的群居性的证据,可以说为这个争议画上了句号。”
 


邢立达在考察恐龙足迹。摄影 王申娜
 
      这批足迹发现于较为潮湿柔软的古沉积物上,所以足迹的部分特征不是很明显。研究团队使用了三维摄影法为足迹化石制作了数字模型,使得足迹的轮廓、深浅一览无遗。经过详细研究,学者们最终将足迹归入猛龙足迹。据计算,这些小恐龙的体长约1米,奔跑速度非常快,可以达到每秒2.4/米。
 

侏罗纪世界中的Blue就属于驰龙类。摄影 邢立达      
 
      “此地生活的恐龙太丰富了,最小的肉食恐龙只有50厘米,而最大的能达4米,它们穿梭在体长约9米、10米的大型植食性恐龙身旁,旁边还有群古鸟在水畔觅食,此时一群小型驰龙类蜂拥而至,对一个观察已久的目标群起而攻之,完全可说是一部绝妙的恐龙世界大片!”世界权威的恐龙足迹专家、科罗拉多大学丹佛分校的马丁·洛克利教授如此感叹。
 


驰龙类的脚部只有两个趾头接触地面。摄影 邢立达

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